细斟成语
2018-10-12 09:57:38    《中国中学生报》

   

  
  中国汉语词汇中一部分定型 的词组或短句,我们叫它成语,是 中华文化中一颗璀璨的明珠。成语 大多为四字,也有三字、五字甚至 七字以上的成语。成语要细读,仔 细斟酌才有意思。
  
  有些成语,我们知道意思, 但具体到某个字,却又含糊了。
  
  “待字闺中”的“字”当什讲?
  
  “待字闺中”,指的是留在闺 房之中,等待许嫁。闺,女子闺房 卧室;字,女子许嫁。古代女子的 成年礼比男子要早几岁,15岁就要 举行成年礼,称作“笄(jī)礼”, “笄”是簪子,盘发结笄,就表 示成人了。这时,要给姑娘取 一个“字”。举行完笄礼, 姑娘就可以出嫁了。在笄礼 之后、出嫁之前的这段时 间,女子尚未婚配,就好 像在等待那个成人时方才 可以取的“字”一样,故称 “待字”,“字”的引申义 是“许嫁”。
  
  古人会把蜘蛛和骏马并列吗?
  
  “蛛丝马迹”大家都熟悉, 比喻事情留下来的隐约可寻的痕迹 和线索。蛛丝,蜘蛛的丝。那么, 马迹呢?
 
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  一般的解释是,“马迹”是 马经过后留下的痕迹或马脚印。 可是,仔细一推敲,你就会发现 这样的解释很怪异:古人不可能 把蜘蛛这类小虫与高大的骏马并列 在一起。原来,这里的马,是一种 小虫子,叫“灶马”,穴居于老厨 房柴灶旁,它爬过的地方会留下 一条条不很明显的痕迹,这就是 “马迹”。
  
  此马非彼马啊。
  
  成语里有“旁门左道”,指 非正统的学术流派或宗教派别, 泛指不正当的方法、门径。旁,旁边、偏的意思;门,指门派、派 别;左,不正。
  
  那么,问题就来了:为什么 说“旁门左道”而不说“旁门右 道”呢?有人说,中国历来以左为 副,以右为尊,所以左被比喻成 不好的一面。这个说法并不准确,因为历史上左右都被尊崇过,即 使同一时代也不一样。《史记·魏 公子列传》写信陵君驾车去接侯 嬴,“虚左”,就是把左边的位置 空出来留给侯嬴,以示尊敬。但同 时代,赵国的蔺相如在渑池会上立 了大功,赵王给他高官,“位在廉 颇之右”,也就是地位比老将廉颇 还高,惹得廉颇不高兴。这里,明 摆着是以右为尊。后来的历史上, 左右也是变来变去,没有固定的程 式。《礼记·王制》:“执左道以 乱政,杀。”原来左道是古代的一 个罪名。由此引申左道为邪道,似 乎有些道理。
  
  有些成语容易被望文生义,由此误用。
  
  “中国历史上披肝沥胆、勇 往直前的勇士太多了,真是汗牛充 栋啊。”这句话是病句吗?
  
  是。这属于用错对象了,因 为“汗牛充栋”指的是书多。汗 牛,使牛流汗;充栋,充满屋宇。 “汗牛充栋”本义是指用牛运书, 牛要累得出汗;用屋子放书,要放 满整个屋子。此成语形容藏书很 多,不能用来形容其他。
  
  有些成语容易用反,与原意 相扭。
  
  “万人空巷”是说家家户户 的人都从街巷里出来了,多形容 庆祝、欢迎等盛况,但很多时 候却变成了“某电视剧火爆 之极,大家都在观看,真 是万人空巷啊。”“空穴 来风”,语出战国时楚国 宋玉的《风赋》“枳句来 巢,空穴来风”,意思是 因为枳树弯曲,树枝上常招 引鸟儿筑巢;由于有空的洞 穴,才引来了风。本来是比喻 事出有因、确有来头,现在大多 误用为不存在和没影的事儿。“小 家碧玉”,旧时指小户人家年轻美 丽的女子,但我们看到一些文章说 女子“小家子气”,就用“小家碧 玉”来比喻。这肯定不对,因为作 者只看到“小家”了,却没有琢磨 “碧玉”的意思。
  
  其他如“炙手可热”,如果 说“他负责单位的预算,是个炙手 可热的活儿”,这就是误用,因为 “炙手可热”只形容人很有权势, 含贬义,不能形容一切“吃香”的 事物。“一言九鼎”,指说话有分 量,但不表示守信用。“望其项 背”是说可以赶上,不是说难以赶 上。“良莠不齐”侧重于品质,不 用于能力、水平。
  
  细斟成语,很有意思。
  
  黎文

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